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Bataille des Lapithes et des Centaures

Piero di Cosimo (1462, 1521)   

1490s

Sur bois, 71 x 260 cm

National Gallery, Londres

 

 

 

Pirithoos épousa Hippodamie et invita es dieux de l'Olympe à son mariage. Comme il était venu  plus de convives que le palais n'en pouvait contenir, ses cousins les Centaures, ainsi que Nestor, Caenée et d'autres princes thessaliens avaient été installés dans une caverne voisine, bien fraiche et ombragée. Mais les Centaures n'avaient pas l'habitude du vin et, lorsqu'ils eurent senti son odeur, ils repoussèrent le lait caillé qu'on avait posé devant eux et coururent emplir leurs cornes d'argent aux outres de vin... 

 

​Dans leur ignorance, ils avalèrent d'un seul trait le fort breuvage sans le couper d'eau et devinrent tellement ivres que, lorsque la mariée arriva, suivie de son cortège, dans la caverne pour les saluer, Eurytion sauta de son siège, renversa la table et, la prenant par les cheveux, l'entraîna de force. Aussitôt, les autres Centaures suivant leur exemple, se jetèrent sur les femmes et les jeunes garçons en essayant de les violer. Pirithoos suivi de Thésée, s'élança au secours d'Hippodamie, coupa le nez et les oreilles d'Eurytion, et, avec l'aide des Lapithes, il le jeta hors de la caverne. La bataille qui s'ensuivit, et au cours de laquelle Caenée le Lapithe fut tué, dura jusqu'à la nuit. C'est ainsi que commença la longue guerre qui opposa les Centaures à leurs voisins les Lapithes qui voulaient se venger de l'affront qui leur avait été fait.

LAPITHES ET CENTAURES DANS L'ANTIQUITE

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