Haut : LA NEF DES FOUS | Bas : ALLEGORIE DE L'INTEMPERANCE

Jérôme Bosch (1450-1516)

Volet gauche intérieur d'un triptyque

c. 1495-1500

Huile sur panneau, 58 x 33 cm

Musée du Louvre, Paris | Yale University, New Haven

La Nef des fous) est le fragment du volet gauche d'un triptyque au centre perdu. Coupé en bas, le tableau du Louvre se raccorde exactement à un autre fragment conservé à la Yale University Art Gallery de New Haven (Allégorie de l’intempérance, en fait plutôt l’allégorie de l’ivresse et de la luxure). Il est probable que l’Allégorie de la gourmandise qui met en scène des personnages buvant, délurés, obsédés par la nourriture et par la boisson soit une satire des moines incarnés par les religieux du premier plan et une critique ironique de leur ivrognerie qui leur fait perdre leur sens et leur âme. La colère, conséquence de ce penchant pour la boisson, expliquerait le geste de la femme qui frappe le jeune homme avec son pichet. Une assemblée de gloutons et d’ivrognes voguent à leur perte comme des insensés. Le clergé dissolu laisse ainsi la barque de l’Eglise à la dérive, négligeant le salut des âmes. Cet aspect, représentatif des critiques formulées plus tard par la Réforme, paraît trouver une illustration dans l’homme qui s’accroche au bateau sans que personne ne s’en soucie (source : dossier de presse, Louvre).

L'association intime entre gloutonnerie et luxure dans le système moral médiéval est exprimée par Bosch dans le fragment de Yale, Allégorie de l'intempérance. La gloutonnerie est personnifiée par les nageurs en haut à gauche, rassemblés autour d'une grosse barrique chevauchée par un paysan ventru. Un autre homme nage plus près du rivage, sa vision obscurcie par une tarte à la viande en équilibre sur sa tête. Cette scène est suivie, à droite, par un couple (d'amoureux ?) réfugiés dans une tente. Qu'ils soient engagés à boire du vin est tout à fait approprié: "Sine Cerere et Libero friget Venus". Cette citation du poète latin Terence (ca. 185-160 va. J-C.) était bien connue au Moyen-Âge : "Sans Cérès ni Bacchus, Vénus prendrait froid". En d'autres termes, sans nourriture et sans vin, l'amour se refroidit. Dans la mythologie romaine, Cérès est la déesse de l'agriculture, des moissons et de la fécondité. Que la gloutonnerie et l’ivresse menaient tout droit à la luxure était constamment rappelé par les faiseurs de morale contemporains de Bosch.

Pourquoi le panneau de Bosch a-t-il été coupé en deux ? Quel est le mobile du crime ? Rien ne l'atteste mais tout l'indique : le "criminel" a gagné plus d'argent en vendant deux tableaux plutôt qu'un seul, d'autant que Jérôme Bosch ne signait pas toujours ses œuvres. Cette pratique n'était pas rare chez les « antiquaires » de l'époque, c’est-à-dire les marchands de tableaux. La juxtaposition de ces deux fragments permet de reconstituer le volet d’un petit triptyque. Son pendant, conservé à la National Gallery de Washington et traditionnellement intitulé La Mort de l’avare, montre les péchés d’envie et d’avarice. En d'autres termes, ce triptyque montrait les errements d’une humanité guidée par les vices et le matérialisme. 

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LA MORT DE L'AVARE

Jérôme Bosch (1450-1516)

Volet gauche extérieur d'un triptyque

c. 1485-1490

Huile sur panneau, 93 x 31 cm

National Gallery of Art, Washington, DC

Dans ce panneau, Bosch nous montre les derniers moments de la vie d'un avare, juste avant que son destin éternel ne soit décidé. Un petit monstre qui sort de dessous les rideaux du lit tente l'avare avec un sac d'or, tandis qu'un ange agenouillé à droite l'encourage à reconnaître le crucifix dans la fenêtre. La mort, tenant une flèche, entre par la gauche. Ce type de scène de lit de mort dérive d'un des premiers livres imprimés (avant 1501, un incunable), l'Ars Moriendi ou L'art de mourir, qui jouissait d'une grande popularité dans la seconde moitié du XVe siècle.

AUTRES ŒUVRES DE JÉRÔME BOSCH, EXPOSÉES OU EN RÉSERVES*

Noces de Cana c. 1475-1480 - Boijmans Van Beuningen, Rotterdam

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* Saint-Christophe c. 1496-1505 - Boijmans Van Beuningen, Rotterdam

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La Tentation de St Antoine (panneau de dr.), détail c. 1501 - Museu Nacional de Arte Antiga, Lisbonne

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Focus : un regard, une œuvre

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